Número 91 (septiembre de 2019)
'#BeYourself': ¿pueden las redes sociales ayudar a mejorar la autoestima de los adolescentes?
Mireia Montaña Blasco

El uso de las redes sociales entre los adolescentes aumenta año tras año. Según datos del Pew Research Center, su consumo es casi universal. Aunque su uso ha sido criticado durante mucho tiempo y se ha etiquetado como banal o incluso narcisista, algunos estudios confirman que las redes sociales ayudan a los adolescentes a sentirse más conectados con la vida cotidiana de sus amigos y con sus propios sentimientos. También les ofrecen un lugar donde recibir el apoyo de los demás en momentos difíciles.

Aunque socialmente asociamos la adolescencia con un periodo gratificante lleno de aventuras y desafíos, la verdad es que también se trata de un momento de cambios, tanto físicos como psíquicos, donde la inseguridad y el miedo están presentes. En este panorama, los amigos van ganando importancia de forma gradual como agentes de socialización, dado que la influencia de los padres va disminuyendo. Entre sus interacciones con las redes podemos encontrar una gran presencia de posts sobre su propia apariencia. Algunos estudios afirman que la autopresentación es particularmente importante durante la adolescencia, bastante más que otros tipos de comunicaciones. Además, recibir comentarios positivos sobre su apariencia aumenta sus respuestas neurológicas en los circuitos de recompensa e incluso puede repercutir en las tomas de decisiones que condicionarán su comportamiento.

 

Según una reciente investigación, los adolescentes son muy sensibles a la aceptación y al rechazo a través de las redes sociales. Además de su alta sensibilidad emocional, el desarrollo prolongado del procesamiento reflexivo y el control cognitivo pueden hacerlos especialmente reactivos a estos medios. Los sistemas neuronales están asociados al uso de estas redes, sobre todo al procesamiento de recompensas, basado en las emociones. Estos sistemas neuronales aún están subdesarrollados y experimentan cambios significativos durante la adolescencia, por lo que pueden contribuir a una mayor sensibilidad al rechazo o a la aceptación.

 

Afortunadamente, según la revista CyberPsychology & Behavior, un 78% de los adolescentes recibe, siempre o casi siempre, comentarios positivos sobre sus publicaciones. Este artículo afirma que el uso de redes sociales por parte de estos jóvenes puede ser un vehículo efectivo para mejorar su autoestima. Según estos datos, una retroalimentación positiva por parte de sus amigos en sus perfiles digitales mejora su autoestima social, su bienestar y, como consecuencia, su salud.

 

Uno de los temas que más se ha estudiado sobre los social media es su vinculación con una posible preocupación excesiva por la imagen corporal y sus posibles consecuencias en malos hábitos alimentarios. Algunos estudios recientes sugieren que las redes sociales también pueden ayudar a socializar atributos positivos de la imagen corporal. Un ejemplo lo encontramos en el uso de hashtags con mensajes positivos para etiquetar publicaciones, una tendencia en alza en los últimos años. Algunos de los más utilizados en las distintas redes son #BeYourself, #BePositive, #BeOriginal o #PositiveBody. Estas etiquetas buscan manifestarse sobre el valor de la autenticidad y la singularidad para ayudar a empoderar a las personas, algo que parece atraer mucho a la nueva generación Z. Zappavigna argumenta que la inclusión de estas etiquetas tiene poco que ver con su origen como agregador de publicaciones en conjuntos de búsqueda y mucho con la intención de promulgar una existente variedad de identidades para mejorar la autoestima de la sociedad.

 

Según los resultados de otra investigación, una buena autoestima también ayuda a los adolescentes en el desarrollo de su reflexión crítica. Estos datos afirman que los jóvenes que gozan de un buen nivel de autoestima son críticos con los ideales de apariencia divulgados por los medios de comunicación. Los describen como antinaturales, poco realistas y critican la manipulación que se hace mediante los retoques fotográficos y filtros. Además, afirman que estas imágenes inalcanzables no les parecen nada deseables, ya que ellos prefieren la autenticidad de las personas reales.

Cita recomendada

MONTAÑA, Mireia. #BeYourself: ¿Pueden las redes sociales ayudar a mejorar la autoestima de los adolescentes? COMeIN [en linea], septiembre 2019, no. 91. ISSN: 1696-3296. DOI: https://doi.org/10.7238/c.n91.1960

investigación;  medios sociales; 
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