Número 25 (septiembre de 2013)
Minecraft: ¡dale caña a tu cerebro!
Dani Aranda

Adam Gazzaley publica en el último número de la revista Nature (septiembre 2013) los resultados de un estudio donde se demuestra que el uso de videojuegos favorece el desarrollo de determinadas habilidades cognitivas como la multitarea en edades avanzadas. El experimento no únicamente verifica la mejora de habilidades cognitivas dentro del universo del videojuego sino también su transferencia a la vida cotidiana de los participantes. Un dato más: las mejoras obtenidas durante el ensayo, afirman los investigadores, permanecen 6 meses.

Minecraft es un videojuego comercial de construcción en un entorno tridimensional (sandbox) orientado a niños y jóvenes que nos recuerda a Lego y en el que de manera magistral convergen atracción y desarrollo de multitud de habilidades cognitivas a la vez que desafía las competencias digitales del jugador.

 

“Nadie puede decirte lo que puedes o no puedes hacer. Sin reglas que seguir, esta aventura depende de ti.”

 

Minecraft ofrece dos modos de juego. El modo creativo permite al jugador construir por el placer de construir, manipular e investigar de manera libre, sin restricciones. En el modo supervivencia, la construcción de espacios y estructuras tiene como principal objetivo la defensa de los enemigos.  

 

Pero Minecraft no acaba aquí. El juego ofrece una capacidad de modificación (modding) y personalización realmente espectacular. Los usuarios tienen a su disposición infinidad de posibilidades para transformar el personaje que viene por defecto (skins), mediante el intercambio con otros jugadores o personalizándolos a través de programas específicos de edición que se encuentran online y son gratuitos.

 

El juego también permite modificar las texturas de los materiales de construcción, personajes o paisajes ofreciendo aspectos más pixelados, más reales o basados en videojuegos y películas, dependiendo de los gustos y estilos que cada jugador pretenda conseguir con sus mundos. También los jugadores tienen la posibilidad de poner a disposición de la comunidad sus propias construcciones, que pueden ser reutilizadas y/o modificadas mediante su descarga directa de diferentes webs y la posterior instalación en su sesión local de Minecraft.

 

Este videojuego interactúa con el jugador no únicamente a través de diferentes mecanismos cognitivos como la atención, la memoria, la resolución de problemas, la toma de decisiones o la percepción. Minecraft, gracias la libertad de modificación que nos permite, se ha convertido en un lugar desde donde se favorece la participación creativa a través del intercambio de construcciones, skins o texturas y desde donde multitud de individuos mejoran sus competencias digitales creando tutoriales que permiten a otros jugadores ampliar y personalizar su experiencia de juego.

 

Minecraft no únicamente nos desafía dentro del mundo del videojuego sino que catapulta al jugador hacia una experiencia extradiegética (fuera del mundo del videojuego) animándolo a modificar, cambiar, personalizar, intercambiar, discutir, reutilizar y ampliar su experiencia de juego (construcciones, niveles, apariencia, personajes…) y su competencia digital informándose o creando tutoriales, y resolviendo o consultando dificultades técnicas donde el conocimiento, la compresión, el análisis, la síntesis y la evaluación son las herramientas y habilidades cognitivas que se ponen en marcha.

 

Siguiendo las conclusiones  de Adam Gazzaley, y cierto sentido común, todo parece indicar que este tipo de propuestas lúdicas aportan no únicamente diversión y disfrute (un aspecto irrenunciable e imprescindible que conviene no infravalorar) sino que los mecanismos cognitivos y competencias digitales contribuyen y se transfieren a nuestra cotidianidad social, cultural o educativa enriqueciéndola.


Para saber más:

 

Aranda, D.; Sánchez-Navarro, J. (2009). Aprovecha el tiempo y juega. Barcelona: Editorial UOC.

 

Whitton, N. (2009). Learning with Digital Games: A Practical Guide to Engaging Students in Higher Education. New York: Routledge.

 

MinecraftEdu Wiki (página orientada al mundo educativo). 

 

El Experimento NeuroRacer de Adam Gazzaley.  

 

comunicación y educación;  entretenimiento;  videojuegos; 
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