Número 60 (noviembre de 2016)
El futuro de nuestro entorno informacional
Eva Ortoll , Josep Cobarsí-Morales

El pasado 27 de octubre tuvo lugar en Barcelona, hospedado por la UOC, el workshop “Future of Information Environments, Thinking and Building with ASIS&T”, organizado por ASIS&T (Association for Information Science and Technology), OCLC (Online Computer Library Center), el Departamento de Biblioteconomía y Documentación de la Universidad Carlos III de Madrid y el grupo de investigación KIMO (Knowledge and Information Management in Organizations) de la UOC. En el workshop, primer acto organizado por ASIS&T en España, se discutieron algunas tendencias sobre el futuro de los entornos de información y sobre como las personas interactúan con las tecnologías. 

ASIS&T es una asociación internacional que vela por establecer conexiones entre la práctica profesional y la investigación. Desde hace más de ochenta años esta asociación trabaja en investigación de teorías, técnicas y tecnologías para mejorar el acceso a la información.  La asociación tiene un fuerte componente interdisciplinar y cuenta con investigadores y profesionales de varios ámbitos (información y documentación, informática, lingüística, educación, ingeniería, etc). Su visión es hacer avanzar los profesionales de la información en un mundo en el cual la información es un elemento central en el progreso personal, social, político y económico.  Y todo esto lo alimenta mediante el intercambio y la generación de ideas entre profesionales y académicos que trabajan desde una u otra perspectiva con el mundo digital. Actualmente ASIS&T agrupa más de 3.000 asociados en todo el mundo.
 
El acto empezó con introducciones por parte de Marta Aymerich, vicerectora de Investigación y Planificación Estratégica de la UOC; Jordi Sánchez-Navarro, director de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC; Lynn Connaway, presidenta electa de ASIS&T e investigadora sénior de OCLC, y Agustí Canals, director del grupo KIMO de la UOC.   
 
A continuación, la intervención de Virginia Ortiz-Repiso, profesora de la Universidad Carlos III de Madrid y chair  del capítulo Europeo de ASIS&T dibujó una panorámica general de las tendencias de innovación en entornos de información digital, destacando diferentes facetas del concepto open (Open Content, Open Data, Open Learning, Open Innovation, etc.), en un contexto que supone un reto para el diseño de productos y servicios de información, y para la innovación en la oferta formativa dirigida a este ámbito de conocimiento. Una fuente clave para este briefing de tendencias expuesto es un amplio estudio sobre la formación de grado y posgrado impartida por la red académica internacional Information Schools, de la cual forman parte la Universdad Carlos III y la UOC. 
 
A continuación, en un área más concreta, intervino Lynn Silipigni Connaway, presidenta electa de ASIS&T, investigadora sénior de OCLC (Online Computer Library Center). En su intervención se explicó el proyecto que está liderando, denominado Digital visitors and residents: how people engage with technology. El proyecto tiene como objetivo identificar como las personas se relacionan con las tecnologías para adquirir información y para comunicarse con los otros. ¿Cómo acceden a la información?, ¿cómo se comunican en el entorno digital?, ¿por qué motivos toman las decisiones que toman a la hora de emplear una tecnología o una red social? 
 
El marco teórico de los Visitantes y residentes digitales postula que la forma en la que una persona se relaciona y utiliza la tecnología no depende tanto de la edad o la generación a la cual pertenece, si no de la situación y del contexto en el cual se encuentra. Así, un visitante digital se caracteriza por hacer un uso funcional de la tecnología, normalmente ligado a una necesidad formal y acostumbra a tener una presencia bastante pasiva en las redes sociales. Por el contrario, un residente tiene una presencia en línea bastante significativa y con una actividad colaboradora elevada, sus contribuciones en el entorno digital acostumbran a dejar un cierto rastro (subiendo vídeos, fotos, haciendo comentarios a las redes, etc). Esta tipificación en visitantes y residentes no es una dicotomía, sino que más bien se tiene que ver como los dos extremos de un continuo. Además, cada uno de nosotros se puede comportar de diferente manera en diferentes espacios digitales, ya se trate de la Intranet de nuestra organización, o de Facebook, Twitter, etc. El proyecto se ha llevado a cabo en diferentes lugares como los Estados Unidos, Reino Unido o Italia. En España han participado la Universidad Carlos III de Madrid y la UOC. 
 
La aplicación del proyecto Digital Visitors & Residents en la UOC es especialmente relevante para poder comparar las formas de interacción con la tecnología de estudiantes y docentes en un entorno de aprendizaje totalmente en línea respecto a las formas de interacción en entornos de aprendizaje híbridos o presenciales. En este sentido, las siguientes intervenciones fueron a cargo de Agustí Canals, Eva Ortoll y Josep Cobarsí, profesores de la UOC e investigadores del grupo de investigación KIMO. Algunos resultados no dejan de ser curiosos. Por un lado, se pone de manifiesto uno de los postulados del marco teórico sobre el hecho que la edad de los usuarios no significa un uso más intensivo de las tecnologías, como ilustra el comentario de uno de los profesores entrevistados el cual comenta: “En casa es la hora de la comida, el fin de semana, estamos juntos en la mesa (mi mujer y mis hijos universitarios) y son los chicos quienes dicen “¿Queréis dejar el móvil, por favor?”.  Así mismo durante la presentación de los resultados del proyecto en la UOC se hizo patente la importancia de diferentes elementos. Por un lado se pone de manifiesto que hay que prestar bastante atención al factor humano y de comunicación en los procesos de interacción con las tecnologías. Los entrevistados en el proyecto, tanto si tienen un perfil de residente como si lo tienen de visitante, consideran que la intervención de personas en el acceso y uso de información digital es imprescindible para ayudar a dar contexto y credibilidad a los contenidos con los cuales se trabaja. Por otro lado, los usuarios reclaman la necesidad de profundizar en la personalización de determinados servicios y productos. Un último aspecto sobre el cual se centró la presentación estuvo relacionado con la Infoxicación o Intoxicación Digital. Poner filtros a la sobreabundancia informativa y comunicativa o aplicar estrategias de desconexión digital parece que son necesidades sobre las que debemos estar bastante atentos. 
 
La última exposición fue por parte de Virginia Ortiz-Repiso, para explicar el papel de ASIS&T como asociación que ofrece a sus socios un gran potencial para el networking profesional en un entorno internacional, con unos 3.000 socios en todo el mundo y centenares de socios en toda Europa.
 
Con todo ello, el workshop nos dio algunas pistas de por dónde debemos continuar trabajando investigadores y profesionales de la información para ofrecer la mejor experiencia de interacción y comunicación a los usuarios de este mundo “tan digital”. En este sentido, se puso de manifiesto, tanto en las intervenciones comentadas como en un taller interactivo y debate posterior, el potencial de la aproximación conceptual de Digital Visitors & Residents para tipificar el comportamiento de los usuarios y diseñar (o rediseñar) servicios y productos de información.
 
investigación;  gestión de la información;  eventos;  documentación; 
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